2008/04/18-水試所電子報24期--跟健康說"藻" 褐藻醣膠之抗癌作用

 
海帶、裙帶菜、小海帶等為常見之食用褐藻,因含有大量的維生素及無機鹽類,常被視為補充營養的副食品。近年研究發現褐藻中的特殊成份 Fucoidan(褐藻糖膠)具有抗病毒、調節免疫、抗癌等作用,使得褐藻萃取物再次受到大眾矚目,由過去副食品之角色轉而成為保健或醫療素材。目前 Fucoidan已名列日本保健機能性食品暢銷排行榜第15名。

台灣的褐藻資源相當豐富,包括北部、東北角、恆春半島、東部沿岸海域以及澎湖、綠島、蘭嶼附近都有分布。這些褐藻大都生長於岩岸的潮間帶及亞潮帶,種類約有86種之多。

Fucoidan 是一種水溶性多醣類,為褐藻中特有的「 黏滑 」成份,其化學結構是由 「 硫酸岩藻糖 」所構成之雜聚多醣體。

Liu(2005)研究發現,對長有惡性腫瘤的老鼠給予 Fucoidan後,可以抑制 50.3%的惡性腫瘤生長;此外,能提升老鼠體內巨噬細胞的吞噬活性。因此認為Fucoidan的抗癌活性與提升免疫反應有關,最重要的是Fucoidan對老鼠並無生物毒性反應。    
一、誘導癌細胞凋亡(Apoptosis)

多數細胞具有一定的壽命,生命週期一到即會行Apoptosis作用而自然死亡,但癌細胞則不然。癌細胞本身缺乏Apoptosis能力,因此會不斷的增生或轉移,而Fucoidan能啟動癌細胞的『自殺信號』的開關,使癌細胞核縮小,最後分裂成碎片,也就是利用『自殺』機制的方式來誘導癌細胞凋亡(Yoshinobu, 2005)。

二、活化免疫作用

Fucoidan能活化巨噬細胞、NK(自然殺手)細胞等免疫細胞活性,強化對癌細胞的抑制力及攻擊力。當淋巴球中的 NK細胞發現癌細胞時,不須使用抗體或其他的免疫系統感應體,就能直接殺死癌細胞(Choi, 2005)。

三、抑制血管新生作用

癌細胞發展到一定大小後,若要繼續分裂增殖,就不能沒有營養和氧氣的供給。因此癌細胞會發出信號,促使周圍維血管的增生以取得養分。 Fucoidan 可抑制血管新生,阻斷癌細胞取得營養及氧氣的機會,進而達到抑制癌細胞的增生與擴散( Ye, 2005)。


目前,治療癌症不外乎外科手術、化療和放射療法等三大療法,其中化療所面臨的問題莫過於「抗癌劑的副作用」,也就是連正常細胞也會受到攻擊。
 
為了彌補上述不完善之處,取而代之的「補充替代療法(簡稱替代療法)」,逐漸受到各界的青睞。2007 年出版的『 逼迫癌細胞自殺─海藻 Fucoidan 褐藻糖膠 』一書中,立川大介醫師指出,可利用 Fucoidan的三大抗癌作用,將其作為替代療法佐劑之一,來改善一般化學療法的缺點。而 Fucoidan的替代療法在日本已施行有年,目前正加速相關研究,希望能研發作為臨床上之抗癌藥劑。