2008/07/17-水試所電子報27期--水試所加工組證實褐藻萃取物抑制發炎反應效果良好

 
東方人常使用的「中草藥療法」或是西方所謂的「替代療法(Alternative medicine)」的風潮在全球持續延燒;根據調查,澳洲及德國有近五成的民眾曾接受替代療法,而美國也有近三成的民眾使用過,這都足以顯示當人類面對病症的威脅,而化學合成藥物又束手無策時,中草藥富含的特殊物質便成了人類的一線希望。
 
本組已完成褐藻萃取物之免疫調節功效評估,現繼續進行其對抗發炎之效用研究,希望能得到更多的科學性佐證,俾利海洋中草藥亦能像陸生中草藥一樣受到重視,進而加速相關產業的發展。


  發炎,初期是一種局部防衛反應,但急性發炎若持續的進行,則會逐漸轉成慢性發炎,而過度或持續的慢性發炎則可能會導致腫瘤等疾病的產生。例如在感染的過程中,革蘭氏陰性、陽性菌細胞壁成份中之Lipopolysaccharde(LPS),均會誘導大量Nitric oxide(NO)與細胞激素(IL-6、IL-1β、TNF-α…等)的產生,進而引起發炎反應,嚴重時甚至會引發敗血性休克而造成病人的死亡。

  本組以體外及體內試驗,評估褐藻萃取物對抗發炎之功效。在體外試驗方面,以測定細胞激素活性的變化來評估,這些促進發炎產生的細胞激素包含有IL-6、IL-1β、TNF-α,同時也測定發炎產物NO的含量,因為大量NO會造成細胞傷害與血管過度的舒張,最後引發嚴重的發炎反應與併發症,如敗血性休克、中風、DNA受損、突變所造成細胞的癌化等。結果發現,褐藻萃取物能有效抑制LPS所誘導的NO產生,同時抑制細胞激素的分泌(圖一)。

 

圖一、添加褐藻萃取物能抑制巨噬細胞株分泌細胞激素及發炎產物

  由於體外試驗的抗發炎效果良好,進一步進行動物試驗評估。以褐藻萃取物餵食小鼠,再以花生四烯酸誘發小鼠耳朵發炎腫大,而後測量小鼠耳朵厚度及分析其耳內細胞激素的含量。
 
結果發現,小鼠耳朵經誘發發炎後,其耳殼腫脹率為83%;餵食褐藻萃取物之小鼠,以肉眼直接觀察就可以發現其耳朵有消腫的趨勢(圖二);6小時後,腫脹率已下降至20%,與控制組的51%有顯著差異。耳內的IL-1β、IL-6細胞激素含量亦被抑制,分別由5.80 mg/ml、0.83mg/ml下降至4.57 mg/ml、0.62 mg/ml,在統計上均有顯著差異。

 
 


圖二、餵食褐藻萃取物能減輕小鼠之發炎現象,同時抑制其耳內的細胞激素分泌 

  由上述實驗可得知褐藻萃取物確實具有抗發炎的功效,本組將繼續積極進行相關研究,希望能研製成功保健食品或藥物,以善加利用這些海洋天然素材,並讓更多人能受惠海洋資源。