2009/05/25-水試所電子報37期--抗癌新發現

 
流行病學研究顯示,惡性腫瘤一直是危害人類生命的重大疾病之一,尤其是近幾十年因為飲食習慣及環境污染等因素,使得罹患惡性腫瘤的比率有年年增加的趨勢。
 
目前已知「抑制腫瘤」主要可藉由三大途徑進行,分別是誘導腫瘤細胞凋亡(Apoptosis)、抑制腫瘤細胞血管新生與活化免疫系統。因此血管新生作用(Angiogenesis)是腫瘤生長的必備條件,也由此開始產生變大、侵入周邊與轉移等各項病徵。

血管新生作用是指由原來已存在的血管衍生出新血管的現象,其中包括幾個重要過程:首先血管內皮細胞(Endothelial cell)受到血管新生因子(Angiogenic factor),如血管內皮生長因子(Vascular endothelial growth factor, VEGF)刺激而活化,進而分泌許多酵素分解血管之基底膜(Basement membrane)及細胞外基質(Extracellular matrix),內皮細胞因此開始增生及遷移,最後分化形成新的微血管管腔。

 
人類胚胎發育時期及成人期皆可能有血管新生的現象,其過程在生理及病理變化上扮演重要的角色,如:組織再生、女性生殖週期及傷口癒合等。腫瘤的形成與發展也需要血管新生作用。
 
腫瘤剛形成時,藉由擴散作用自外界獲得養分及移除代謝物以維持生長。
 
然而此一方式不足以提供足夠的養分以及氧氣,腫瘤內部細胞在缺氧狀態下,會導致癌細胞本身或周圍組織分泌許多分子,誘發周圍血管內皮細胞活化,進行血管新生,以提供足夠養分與氧氣並帶走廢物,進而使腫瘤快速生長,也就是說,血管新生作用是腫瘤從微小的細胞群發展為惡性腫瘤的關鍵因素。因此在對抗腫瘤的方法中,抑制血管新生是非常有希望的策略之一。


根據本組先前的研究,已得知台灣產褐藻萃取物具有誘導腫瘤細胞凋亡與增加免疫活性的功效,為了進一步瞭解其是否也具有抗血管新生的功效,因此將台灣產褐藻萃取物與牛動脈血管內皮細胞進行共同培養。結果發現,經褐藻萃取物處理後的試驗組與未處理的控制組相較,其管腔形成之型態較不完整,初步證實褐藻萃取物可抑制血管新生,進而達成抑制腫瘤之目的。

經過由本組一系列的研究,初步證實褐藻萃取物有助於對抗腫瘤的生長。未來如能有效開發此一尚未充分利用的海洋資源,並進一步進行相關動物試驗確認其功效,相信無論是對增進人體健康或是提升海藻經濟價值上,都有無窮的潛力。

褐藻萃取物可抑制牛血管的內皮細胞形成管腔